De Nederlandse Maritime Special Forces NLMARSOF | Reportagefotografie

Dat Nederland veel gemotiveerde militairen heeft wist ik al langer dan vandaag. Toen in 2014 de Landmacht 200 jaar bestond heb ik voor een bijlage van het RD als freelancefotograaf een serie portretten gemaakt van Landmacht-militairen (zie deze blogpost). Ik werd toen getroffen door de enorme betrokkenheid en het enthousiasme van die mensen. En dat gold zowel van de vrouw die bij de NATRES was als de man van de explosieven opruimingseenheid.

Toen ik hierover op een verjaardag zat te vertellen raakte ik aan de praat met een marinier. Deze vertelde me dat hij militairen kende die nog gepassioneerder waren. Hij was namelijk betrokken bij de opleiding van de Special Forces binnen het Korps Mariniers.

Volgens de marinier die ik sprak waren ‘zijn’ jongens écht mannen die je om een boodschap kon sturen. Hij vertelde wat dingen over wat deze supermariniers zoal moeten kennen en kunnen om bij de speciale eenheid te mogen horen. Ik zei: „Dat zou ook wel een leuk onderwerp zijn om een fotoreportage van te maken.” „Dat zou het zeker zijn”, zei de marinier, „dat ga ik proberen voor elkaar te krijgen!”

En dat deed hij. Hij kreeg het voor elkaar dat ik als freelancefotograaf samen met een verslaggever van het RD een serie reportages mocht maken over de opleiding van de Nederlandse Maritime Special Operations Forces, kortweg NLMARSOF. In de periode vanaf 11 augustus 2015 tot en met 11 februari 2016 hebben we in totaal een dag of 15 op diverse plaatsen in Europa opgetrokken met een groep mariniers die hun uiterste best deden lid te mogen worden van deze elite-eenheid binnen het Korps Mariniers. En dat lukte lang niet iedereen. Van de 54 mariniers die in augustus aan de selectiefase begonnen gingen er 28 daadwerkelijk de opleiding in. Tijdens de opleiding zijn er nog eens 10 mannen afgevallen zodat de lichting 2016 uiteindelijk uit 18 man bestaat.

Maar die 18 zijn dan ook wel de echte doorzetters. Mannen die lichamelijk en geestelijk zo sterk zijn dat ze geschikt zijn om gijzelaars te bevrijden en terroristen te stoppen. Ze zijn het neusje van de zalm van het neusje van de zalm.

En ik moet eerlijk zeggen: ik heb nog meer bewondering gekregen voor onze militairen. Want deze jongens kruipen niet bang weg als er mannen met AK47’s aankomen maar ze gaan er juist op af met de bedoeling het kwaad te stoppen voordat het u en jou en mij treft. En iedereen weet dat een dergelijke dreiging in deze tijd helemaal niet denkbeeldig is.

Marsof-serie-04
marsof_0003
marsof_0004
marsof_0005
marsof_0006
marsof_0007
marsof_0008